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NASA、無人偵察機で”破壊的なハリケーン”の観測を開始!!

すいません。画像の表示ができないです・・・


 アメリカ軍が対テロ戦争で実施している無人航空機による攻撃をめぐり、アメリカ自由人権協会(ACLU)とバラク・オバマ政権は9月中旬、法廷で激しく争った。一方、兵器以外の用途で活躍している無人機も存在する。NASAでは、破壊的なハリケーンのデータを収集する独自のミッションを開始したという。

 9月19日、バージニア州にあるNASAのワロップス飛行施設から、「グローバルホーク」が飛び立った。目的地は、1週間ほど前に発生したハリケーン「ナディーン(Nadine)」の中心だ。大西洋中央部のアゾレス諸島付近と北大西洋で勢力を拡大していた。

 グローバルホークによるハリケーン観測は今年3度目。2012年から3年をかけて行われる、3000万ドル(約23億円)規模の実験の一環だ。高高度で長距離飛行する無人機を活用し、熱帯低気圧の勢力拡大を“偵察”する。

 NASAは以前から異常気象や気候変動の調査に無人機を利用しており、アメリカ空軍から引き継いだ偵察機グローバルホーク2機を改修、2009年に導入した。

 以前はカリフォルニアにあるドライデン飛行研究センターを拠点としていたが、今回から東海岸、バージニア州のワロップス飛行施設でも運用を始め、大西洋上空の長時間観測が可能になった。

 一般的な有人観測機と異なり、ジェットエンジンを搭載した翼長35メートルのグローバルホークは最長30時間、1万8000キロを飛行できるという。

 NASAの地球科学プロジェクトで気象調査を指揮するラメシュ・カカール(Ramesh Kakar)氏は、「有人機では到達できない領域の観測が可能になる」と話す。

 ミッションを率いるスコット・ブラウン(Scott Braun)氏も、航続時間が長いおかげで収集できるデータがあると説明する。「麻薬密売人のアジトの前を車で通り過ぎるだけでは、捕まえることはできないだろう。しかし、一日中ずっと見張っていれば、逮捕につながる情報を入手できる可能性がある」。

 アメリカ軍では、グローバルホークを使用して偵察や長期にわたる情報収集を遂行している。

 NASAは3年前から数多くの熱帯低気圧を調査してきた。

 近年、大西洋で発生する熱帯低気圧の威力増大が懸念されているが、無人偵察機で集めたデータは、雷雨やサハラ砂漠から運ばれてくる砂ぼこりが及ぼす影響の調査に役立てられる。NASAの地球科学プロジェクトで気象調査を指揮するラメシュ・カカール(Ramesh Kakar)氏によると、過去の衛星データを見直す参考資料にもなるという。

 グローバルホークは、気温や湿度、雲の構造や厚み、エアロゾル、砂ぼこりの量などを調査するレーザー計測器を搭載している。

 数千メートル上空からパラシュートを付けて投下するドロップゾンデも装備。筒型の小型気象観測器で、降下中に気温や気圧、風向、風速、湿度を測定する。

 グローバルホークが収集した熱帯低気圧のデータは、衛星を経由してNASAの管制室に送られる。その後、NASAがデータを気象予報士に提供し、コンピューターモデルによる予測に役立てられる。

 管制室にはグローバルホークの操縦用のモニター群が置かれ、2人のパイロットが席に着く。通常の航空機のコックピットと同様に、高度や風速、燃料などのデータを確認できる。

「無人機を飛ばす場合でも、運用方法と民間航空経路の利用について、連邦航空局(FAA)に話を通す必要がある」と、ハリケーン「ナディーン」の観測ミッションでパイロットを務めるケント・フラー(Kent Fuller)氏は話す。同氏は元空軍パイロットで、民間航空機の操縦経験も豊富だ。

 NASAによる熱帯低気圧の一生を記録する取り組みには、米国海洋大気庁(NOAA)や無人機メーカー、ノースロップ・グラマンも協力。予測精度を向上させ、ハリケーン被害や避難に関連する損失の減少につなげたいという。

「犠牲者数も復旧費用も少なくて済む」とミッション責任者のブラウン氏は期待する。

National Geographicより)

無人偵察機って30時間も飛べるものなのかよ。


軍事利用だけじゃないです。

平和利用する手もあるんです。

といっても、観測だけでハリケーンをドウコウするってわけではないです。

ハリケーンの被害恐ろしいですし。

どうにかならんのか。


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